Biografía de Arquímedes
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Arquímedes fue uno de los personajes más interesantes de la historia de la Antigua Grecia. Vivió en la ciudad de Siracusa donde resolvió problemas y creó inventos para su rey. Fue uno de los grandes matemáticos de la historia del mundo e hizo muchos descubrimientos increíblemente adelantados a su tiempo.

Retrato de Arquímedes

Primeros años

Arquímedes nació en la isla de Sicilia, en la ciudad de Siracusa, alrededor del año 287 a.C. Su padre era un astrónomo llamado Fidias.

Plutarco, un famoso historiador griego, dijo que era pariente del Rey Hierón II de Siracusa. Aunque se sabe poco sobre sus primeros años, en algún momento viajó a Alejandría, Egipto, para estudiar matemáticas y luego regresó a su ciudad.

Trabajando para el Rey

Hay muchas historias acerca de cómo y por qué Arquímedes inventó muchos de sus inventos. Varias de ellas cuentan cómo el Rey Hierón II le pedía a Arquímedes que resolviera diferentes problemas. El sabio entonces se ponía a pensar y se le ocurría alguna forma ingeniosa de ayudar al rey.

¿Plata u oro? El Principio de Arquímedes

Un día el rey recibió una nueva corona hecha de oro puro. Sin embargo, sospechó que el orfebre (artesano de metales preciosos) podría haber usado algo de plata en la corona para ahorrar dinero.

Ante la duda pidió a Arquímedes que averiguara si era de oro puro. El matemático no estaba seguro de qué hacer. Conocía la densidad del oro y la densidad de la plata, pero ¿cómo podía determinar el volumen de la corona?

Lo averiguó mientras se bañaba. Se dio cuenta de que el agua subía cuando se metía en su baño. Se le ocurrió que podía meter la corona en cierta cantidad de agua y medir cuanto había subido el nivel de agua.

De esta forma pudo compararla con el peso del objeto. Una vez que tenía esta información, podía saber si la densidad de la corona coincidía con el oro puro.

Busto de Arquímedes

Así es como descubrió el llamado Principio de Arquímedes, que dice que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado. Una forma un poco más complicada de decir lo mismo que hemos explicado antes, pero que supuso un gran descubrimiento.

El tornillo de Arquímedes

Arquímedes usó sus habilidades matemáticas y su ingenio para crear inventos útiles. Uno de sus inventos más famosos se llama el Tornillo de Arquímedes. Era una máquina que podía subir agua de forma fácil.

Uno de sus primeros usos fue sacar el agua de barcos con las bodegas inundadas. Todavía se utiliza hoy en día en algunos lugares para subir el agua de zonas bajas a altas.

Defendiendo a Siracusa

Uno de los principales acontecimientos en la vida de Arquímedes fue el ataque de Roma a Siracusa. Arquímedes dedicó su talento a defender su ciudad de los romanos y se le ocurrieron algunos inventos fascinantes.

Matemáticas

La verdadera pasión de Arquímedes eran las matemáticas. Hizo muchos descubrimientos y hoy en día es considerado uno de los más grandes matemáticos de la historia.

Algunos de sus descubrimientos fueron en el campo de la geometría donde trabajó con esferas, cilindros, círculos y parábolas.

También calculó el valor de Pi con mucha precisión usando un proceso llamado "método de agotamiento". Incluso usó algo llamado "infinitesimales" para realizar matemáticas similares al cálculo de hoy en día.

Muerte

Cuadro de la muerte de Arquímedes

Después de dos años de contener a los romanos, la ciudad de Siracusa fue finalmente tomada en el 212 a.C. Arquímedes estaba trabajando en un problema de matemáticas cuando un soldado romano se le acercó y le ordenó que se reuniera con el general romano. Cuando el matemático se negó, el soldado romano se enfadó y lo mató.

La leyenda dice que sus últimas palabras al soldado romano que lo mató fueron: "No molestes a mis círculos", refiriéndose a unos dibujos que había hecho en la arena.

Hechos interesantes sobre Arquímedes

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