Biografía de Marie Curie
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Descubre la apasionante vida de una de las científicas más famosas de todos los tiempos. Su extraordinario papel ha sido fundamental en el desarrollo de la física, la química y la medicina.

Retrato de Marie Curie

Inicios

Marie Sklodowska, más tarde llamada Marie Curie, nació en Varsovia, Polonia, en 1.867. Su familia no tenía mucho dinero y sus dos padres eran profesores, pero Marie era muy inteligente, y quería estudiar ciencias desde una edad temprana.

Marie Curie empezó a trabajar como profesora, pero le encantaba leer sobre ciencia y esperaba ahorrar suficiente dinero para ir a la universidad.

A los 24 años, ella y su hermana habían ahorrado suficiente dinero para mudarse a París, lo que le permitió inscribirse en la Universidad de la Sorbona.

Empezó a estudiar matemáticas y física, y trabajó con muchos otros científicos famosos en la universidad. A los 28 años, se casó con Pierre Curie, un profesor del departamento de física de la universidad.

Descubrimiento científico

Marie y Pierre Curie comenzaron a trabajar juntos en su investigación científica en la Escuela de Química y Física de París.

Estudiaron los rayos invisibles que parecían salir del mineral de uranio, y se dieron cuenta de que los rayos podían atravesar materiales sólidos. Más tarde, Marie Curie llamaría a estos rayos invisibles "radiactividad".

Ella y Pierre se dieron cuenta en su investigación de que podría haber un elemento distinto del uranio que tuviera una radiactividad aún más fuerte, así que decidieron seguir buscándolo.

Al final, esta búsqueda acabó dando sus frutos, encontraron algo sorprendente. Marie y Pierre Curie descubrieron un nuevo elemento que nunca antes se había encontrado. Lo llamó Polonio, llamado así por su país natal, Polonia.

Pero su búsqueda no se quedó ahí, el descubrimiento del Polonio les ayudó a encontrar también un segundo elemento nuevo, que llamaron Radio.

El descubrimiento de estos dos nuevos elementos les valió a Marie y Pierre Curie el Premio Nobel de Física de 1903, un importante premio que reconoce el mérito de las mejores aportaciones a la humanidad.

Impacto

Marie Curie conduciendo una ambulancia

Este reconocimiento tuvo una gran importancia, no sólo por el premio en sí, sino también porque hizo que Marie Curie fuese la primera mujer de la historia en ganarlo. Sin duda fue un año magnífico para nuestra científica, ya que este fue el mismo año en que consiguió oficialmente su doctorado en física.

Lamentablemente, su marido Pierre falleció tres años después, y Marie Curie continuó su carrera en la enseñanza, convirtiéndose en la primera mujer profesora en la Universidad de la Sorbona a los 39 años.

A los 44 años, obtuvo su segundo Premio Nobel en 1.911, esta vez en el campo de la química, convirtiéndola en la primera (y todavía única) mujer en ganar un Premio Nobel en dos campos diferentes.

El trabajo científico de Marie y Pierre Curie fue de gran ayuda para la ciencia y la medicina modernas. Gracias a ellos, los rayos X pudieron usarse para el diagnóstico y tratamiento de problemas médicos, incluyendo desde huesos rotos hasta cáncer.

Sorprendentemente, la propia Marie Curie dio ayuda médica durante la Primera Guerra Mundial; se aseguró de que las ambulancias tuvieran los rayos X necesarios, y llegó incluso conducirlas ella misma por los campos de batalla.

Estos actos le valieron el puesto de jefe de radiología de la Cruz Roja Internacional.

Sus últimos años

Marie Curie en una visita a los Estados Unidos

Se hizo tan famosa por su asombroso trabajo que fue invitada a hacer giras por todo el mundo para hablar de sus descubrimientos científicos.

Su trabajo se convirtió en la base de muchos otros avances científicos importantes que llegarían más tarde.

Marie Curie falleció de leucemia en julio de 1.934 a la edad de 66 años, un desafortunado efecto secundario de su continua exposición a la radiación.

Está enterrada en el Panteón, un mausoleo de París reservado a ciudadanos muy respetados. Fue la primera mujer que se ganó este merecido honor.

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