Biografía de Nikola Tesla
para niños

Nikola Tesla fue un inventor, ingeniero, electricista y físico de nacionalidad serbio-americana que realizó importantes avances en la producción, transmisión y aplicación de la electricidad. Tesla fue conocido como el hombre que inventó el primer motor de corriente alterna.

Además desarrolló nuevas tecnologías para transmitir y generar este tipo de corriente eléctrica. También inventó la "Bobina de Tesla", un increíble invento capaz de lanzar rayos y que permite transmitir electricidad sin cables.

Retrato de Nikola Tesla

PRIMEROS AÑOS

Tesla nació el 10 de julio de 1.856 en Smiljan, Croacia. Tuvo cuatro hermanos llamados Dane, Angelina, Milka y Marica.

Su madre era Djuka Mandic, quien es probable que despertarse el interés de Tesla por los inventos eléctricos. Cuando era niño, su madre solía inventar pequeños electrodomésticos en su tiempo libre.

Su padre se llamaba Milutin Tesla y era un sacerdote ortodoxo serbio y escritor. Milutin intentó que su hijo se convertirse en un sacerdote como él, pero a Nikola sólo le interesaba la ciencia.

EDUCACIÓN

El pequeño Tesla fue al colegio de primaria en Smiljan en 1.861 y allí estudió alemán, aritmética y religión. Después estudió en la escuela de secundaria Gospíc, Lika, cuando su familia se mudó en 1.862.

Más tarde, en 1.870, volvieron a mudarse al norte a Karlovac. Allí, asistió a la escuela secundaria en el Gimnasio Real Superior. Era una escuela dentro de la frontera militar del imperio austro-húngaro en Europa central.

Antes de terminar la escuela secundaria en 1.873, Tesla ya había desarrollado una curiosidad por la electricidad. Señaló que se trataba de un "fenómeno misterioso" y quería "saber más de esta maravillosa fuerza". Era capaz de realizar complejos cálculos sin ayudarse de lápiz y papel, algo tan difícil que sus profesores llegaron a acusarlo de hacer trampas.

Ese mismo año se contagió de cólera, una terrible enfermedad. Su padre estaba tan preocupado que prometió enviarlo a la mejor escuela de ingeniería si se recuperaba.

Huyó al sureste de Lika a Tomingaj para evitar ser reclutado de forma obligatoria en el ejército nacional. En las montañas, se recuperó milagrosamente de su enfermedad mientras leía libros de Mark Twain.

En 1.875, Tesla se matriculó en el Politécnico Austriaco de Graz, Austria, con una beca de la Frontera Militar. Su padre muere en 1.879 y dos tíos le dan suficiente dinero para que continúe sus estudios.

Deja Gospíc para ir a Praga y asistir a la Universidad Charles-Ferdinand, pero llega tarde para poder inscribirse.

CENTRAL TELEFÓNICA DE BUDAPEST

En 1.881 Tesla se traslada a Budapest, Hungría, para trabajar en una compañía de telégrafos llamada la Central Telefónica de Budapest. La compañía todavía no estaba funcionando en aquel momento y aún estaba en construcción.

Cuando Tesla se enteró decidió trabajar mientras como dibujante en la Oficina Central de Telégrafos. Unos meses después, La Central Telefónica de Budapest empieza a funcionar y Nikola es nombrado electricista jefe.

Mientras ocupó su puesto, Tesla hizo muchas mejoras en la Estación Central. La empresa afirmó que había perfeccionado un repetidor o amplificador telefónico, que nunca fue patentado ni descrito públicamente.

Nikola Tesla leyendo bajo una de sus bobinas

TESLA VS. EDISON

Tesla llegó a los Estados Unidos en 1.884 gracias a unos ahorros que había sido capaz de conseguir. Además llevaba una carta de presentación del famoso inventor y magnate de los negocios Thomas Edison.

Thomas Edison era conocido por sus descubrimientos en electricidad basados en la corriente continua que se estaban convirtiendo rápidamente en la habitual en este país. Edison contrató a Tesla para trabajar a su lado con el objetivo de mejorar aún más sus inventos.

Varios meses después, Edison y Tesla se separaron debido a un conflicto entre los negocios y la ciencia. Los historiadores creen que ambos poseían personalidades increíblemente diferentes.

Mientras Thomas Edison estaba centrado en hacer negocio de sus inventos, a Nikola Tesla no le importaban mucho las cosas materiales y sólo se preocupaba de seguir aprendiendo, descubriendo y creando nuevas ideas.

PROBLEMAS Y OTROS INVENTOS

En 1.885 recibe dinero para fundar la Compañía de Luz Eléctrica Tesla. Los inversores querían que desarrollase una lámpara de arco mejor (un tipo de bombilla de la época) y lo consigue.

Sin embargo, Tesla se vio obligado a abandonar la empresa y durante un tiempo, tuvo que trabajar como obrero para sobrevivir. Dos años más tarde, tuvo un golpe de suerte y una vez más volvió a conseguir dinero para crear su nueva Compañía Eléctrica Tesla.

Tesla vende a la compañía Westinghouse alguna de sus patentes y comienza una lucha pública entre Eddison contra Tesla y Westinghouse para ver si triunfaba la corriente continua del inventor estadounidense o si ganaba la corriente alterna del serbio.

En 1.891 consigue la nacionalidad estadounidense. Continuó investigando y descubriendo nuevos inventos. Experimentó con rayos X y ondas de radio descubriendo nuevas formas de mejorar su uso.

Al final de su vida trabajó en la construcción de una increíble torre que sería usada para enviar transmisiones sin cables. Lamentablemente nunca llegó a terminarse.

Nikola Tesla mostrando uno de sus inventos

MUERTE Y LEGADO

Tesla vivió sólo y en la pobreza hasta su muerte. Murió de un infarto el 7 de enero de 1.943 a la edad de 86 años, en la ciudad de Nueva York donde había vivido durante casi 60 años.

Después de eso siguió siendo una figura respetada en la ciencia y en el campo de la física. El legado de su trabajo supuso gran cantidad de mejoras que seguimos usando a día de hoy. Muchos de sus inventos forman parte de los aparatos de nuestra casa.

La corriente eléctrica que usamos hoy en día para iluminar y llevar electricidad a nuestros edificios y calles es la corriente alterna. Se puede decir que al final ganó su discusión con Eddison.

LOS 10 INVENTOS MÁS IMPORTANTES DE TESLA

  1. Bobina de Tesla: una máquina capaz de lanzar rayos.
  2. Radiotransmisor: básicamente es una antena.
  3. Turbina de Tesla: es un motor para generar electricidad.
  4. Rayos X: aunque Rontgen consiguió la patente de una máquina para conseguir imágenes con rayos X, hay constancia de que Tesla ya trabaja en ello desde antes, sin embargo su trabajo se perdió en un incendio de su laboratorio.
  5. La radio: lo mismo le pasó con la radio, aunque Marconi consiguió la patente, Tesla ya era capaz de enviar señales a gran distancia antes que el inventor italiano.
  6. Luces de neón: aunque ya existían de antes, Tesla creo el primer rótulo de neón para la feria mundial de Chicago de 1.893.
  7. Central hidroeléctrica: Tesla hizo posible la primera central en generar electricidad a partir de una caída de agua. Se construyó en la cataratas del Niágara en 1.879.
  8. Motor de inducción: creó el primer motor eléctrico del mundo.
  9. Barco pilotado por radiocontrol: Tesla creó el primer aparato controlado por radiocontrol, un pequeño barquito que fue el primer dron de la historia.
  10. Corriente alterna: descubrió la corriente que usamos todavía en la actualidad para transmitir nuestra electricidad.

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