Biografía de Stephen Hawking
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Científico y astrofísico británico famoso por descubrir la radiación de Hawking y por su libro Una breve historia del tiempo donde explicaba de forma fácil y sencilla algunos de los secretos del universo más difíciles de entender.

Fue además, uno de los mayores expertos sobre agujeros negros a los que dedicó gran parte de su trabajo.

Retrato de Nicolás Copérnico

PRIMEROS AÑOS

Stephen Hawking nació en Oxford, Inglaterra, el 8 de enero de 1942. Creció en una familia con muchos estudios. Sus dos padres habían asistido a la Universidad de Oxford y su padre, Frank, era un investigador médico.

Stephen disfrutaba de las matemáticas y las ciencias en la escuela, donde se ganó el apodo de "Einstein". Quería estudiar matemáticas en la universidad, pero Oxford no tenía un título de matemáticas en ese momento, así que eligió la física y la química en su lugar.

Para Hawking las clases de la universidad eran muy fáciles. Además de las matemáticas, le encantaba ser miembro del club de remo de la escuela y tenía una gran pasión por la música clásica. Después de la graduación, fue a Cambridge a estudiar para terminar su doctorado.

ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA (ELA): LA ENFERMEDAD QUE LE CAMBIÓ LA VIDA

Mientras Hawking trabajaba en su doctorado en la Universidad de Cambridge, comenzó a tener problemas de salud. Cada vez se le entendía menos al hablar y se volvió muy torpe, a menudo dejaba caer objetos o se caía sin ninguna razón.

Después de pasar por una serie de pruebas, los médicos descubrieron que Hawking tenía una enfermedad llamada ELA (también llamada enfermedad de Lou Gehrig). Con tan sólo 21 años los médicos dijeron que sólo le quedaban unos pocos años de vida.

SUPERAR LA ENFERMEDAD

Aunque al principio la noticia fue muy dura para él, decidió superar la tristeza pensando que había cosas que quería lograr en la vida. Empezó a estudiar y a trabajar más duro que nunca. Quería obtener su doctorado antes de morir.

Durante esa misma época, conoció y se enamoró de una chica llamada Jane Wilde. Entre su trabajo y Jane, Hawking encontró una razón para vivir.

A pesar del diagnóstico inicial de sus médicos, Hawking vivió una vida plena y productiva con la ayuda de la ciencia y la medicina moderna. Aunque no podía levantarse de su silla de ruedas y no pudo hablar durante gran parte de su vida, fue capaz de comunicarse utilizando un ordenador y un sintetizador de voz (un programa para convertir palabras en sonido).

Stephen Hawking en su juventud

AGUJEROS NEGROS Y RADIACIÓN HAWKING

Stephen pasó gran parte de su trabajo académico investigando agujeros negros y teorías sobre el espacio-tiempo. Escribió muchos artículos importantes sobre el tema y se convirtió en un destacado experto en relatividad (la teoría de Einstein) y sobre agujeros negros.

Quizás su teoría más famosa fue la que demostraba que los agujeros negros emiten algo de radiación en sus bordes. Antes de esto se pensaba que los agujeros negros no podían hacerse más pequeños porque nada, ni siquiera la luz, podía escapar a su enorme gravedad.

A esta radiación de los agujeros negros se la conoce como la Radiación Hawking.

UNA BREVE HISTORIA DEL TIEMPO

Stephen también disfrutaba escribiendo libros. En 1.988 publicó Una breve historia en el tiempo. Este libro trataba temas modernos de cosmología como el Big Bang y los agujeros negros de forma tan sencilla que podían ser entendidos por un lector sin conocimientos de física.

El libro se hizo muy popular, vendió millones de copias y permaneció en la lista de los más vendidos durante muchos años. Desde entonces escribió muchos más libros, incluyendo Brevísima historia en el tiempo, A hombros de los gigantes y El universo en una cáscara de nuez.

ÚLTIMOS AÑOS

La investigación de Hawking le permitió viajar para dar conferencias por todo el mundo. En 2.009, comenzó a trabajar como director de investigación en el departamento de matemáticas aplicadas y física teórica de la Universidad de Cambridge, donde él mismo había estudiado.

El Dr. Stephen Hawking falleció el 14 de marzo de 2.018, en Cambridge, Inglaterra, a la edad de 76 años. Tiene tres hijos y nietos.

Hawking también recibió muchos premios por su trabajo a lo largo de su vida, incluyendo la el Premio de Física Fundamental, el Premio de la Fundación Wolf y la Medalla Copley.

En España recibió el premio Príncipe de Asturias de la Concordia, el Premio Fonseca, el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento y fue miembro honorario del Instituto de Astrofísica de Canarias.

DATOS INTERESANTES SOBRE STEPHEN HAWKING

Stephen Hawking Gravedad Cero

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