Qué es un Átomo: explicación para niños

Qué es, su estructura y de qué está formado

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¿Te has preguntado alguna vez qué es un átomo? ¿Quieres saber de qué esta hecho el universo? Descubre qué son y cómo funcionan.

¿Qué es Átomo?

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Qué es un Átomo: explicación para niños - rawpixel.com para Freepik

Todo lo que nos rodea, desde el aire que respiramos hasta los objetos que vemos, está hecho de algo llamado átomos. Los átomos son como pequeñísimas piezas de Lego que forman todo lo que vemos.

Los átomos están compuestos por tres partes pequeñitas llamadas electrones, protones y neutrones. Cuando muchos átomos se juntan, crean las cosas que conocemos. Por ejemplo, una mesa está hecha de muchos millones de átomos juntos.

Hay diferentes tipos de átomos, cada uno con una combinación diferente de electrones, protones y neutrones. Cada tipo de átomo se llama un "elemento". Hay 92 elementos diferentes que ocurren naturalmente en la Tierra, y algunos más que hemos creado.

Los átomos son muy fuertes y pueden durar mucho tiempo. A veces se unen con otros átomos para crear cosas nuevas. Pero la parte más central del átomo es muy difícil de dividir, lo que significa que la mayoría de los átomos duran para siempre.

Estructura del átomo

Los átomos se dividen en dos: el núcleo y la nube de electrones. El núcleo está compuesto por protones y neutrones. La nube es donde se encuentran los electrones girando alrededor del núcleo.

Esquema de un átomo

Esquema de un átomo

Una imagen más real de su verdadero aspecto

Una imagen más "real" de su verdadero aspecto.

El protón

Los protones son partículas con carga positiva que están en el núcleo. Los átomos de hidrógeno tienen un único protón en su núcleo y ningún neutrón.

El electrón

El electrón es una partícula cargada negativamente que gira alrededor del núcleo. Los electrones giran tan rápido alrededor del núcleo que los científicos nunca pueden estar seguros al 100% de dónde se encuentran, pero pueden hacer estimaciones de dónde deberían estar. Si en un átomo hay el mismo número de electrones y protones, se dice que el átomo tiene carga neutra.

La carga positiva de los protones atrae a los electrones hacia el núcleo. Los electrones son mucho más pequeños que los neutrones y los protones. Unas 1.800 veces más pequeños.

Los electrones son partículas con carga negativa que giran alrededor del núcleo. Es muy difícil saber exactamente dónde están los electrones, pero podemos saber más o menos donde es más normal encontrarlos dentro del átomo. Si un átomo tiene el mismo número de electrones y protones, se llama un átomo con carga neutra.

Los electrones se sienten atraídos por el núcleo. No escapan del átomo gracias a la carga opuesta de los protones. La diferencia de tamaño con respecto a los protones y neutrones es muy grande: los electrones son 1.800 veces más pequeños.

El neutrón

Los neutrones son partículas sin carga que también están en el núcleo. El número de neutrones puede cambiar la masa y la radiactividad del átomo.

Otras partículas (¡aún más pequeñas!)

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